Basílica de Santa María La Mayor – Roma

Dedicada al culto de la Virgen, la Basílica de Santa María La Mayor en Roma,  es una de las cuatro basílicas papales , junto con San Pedro en el Vaticano, San Juan de Letrán y San Pablo Extramuros y también la más grande.

Como basílica papal tiene un altar papal, donde el Papa y algunos otros sacerdotes pueden celebrar la Eucaristía, y una puerta santa, que es abierta por el Papa con ocasión del Año Santo y a través de la cual se puede obtener la indulgencia plenaria.

Cada año, el 5 de agosto, se conmemora el “milagro de la nevada”: una cascada de pétalos blancos desciende al hipogeo desde el artesonado de la iglesia, creando una atmósfera de gran admiración.

La celebración recuerda el acontecimiento narrado por varios autores cristianos, según el cual un par de nobles patricios romanos, que no tenían hijos, decidieron ofrecer su propiedad para la construcción de una basílica dedicada a la Virgen.

Origen e historia de la Basílica de Santa María La Mayor

El origen de la Basílica de Santa María Maggiore es antiguo y fue construida a instancias del Papa Sixto III entre los años 432 y 440. Según la tradición, la realización de la basílica, en honor de la Virgen, fue inspirada por un sueño que tuvo rl Papa Liberio y al patricio Giovanni.

Basílica de Santa María la Mayor (Basilica di Santa Maria Maggiore)

En el sueño apareció la Santísima Virgen que sugerirá el lugar donde construir la iglesia, y que esto sucederá de una manera completamente milagrosa.

De hecho, gracias a una inusual nevada en agosto en el Cerro Esquilino, permitió al Papa indicar el lugar preciso donde construir la Basílica de Santa María Maggiore.

Según cuenta la leyenda, en la noche del 4 de agosto de 352 d.C., la Virgen María se apareció en un sueño a la pareja, invitándola a construir una iglesia en el lugar donde encontrarían nieve fresca a la mañana siguiente.

El Papa Liberio también tuvo el mismo sueño. A la mañana siguiente, cuando el patricio fue testigo de una copiosa nevada fuera de temporada, fue inmediatamente al Papa para contarle la aparición. Los dos decidieron entonces dar paso a la construcción de lo que más tarde se llamaría la Basílica de Santa María de las Nieves o Basílica Liberiana, por el nombre de Su Santidad.

Elementos arquitectónicos y artísticos

La Fachada

A primera vista, llama la atención la gran fachada (construida sobre la anterior), cuya obra comenzó el 4 de marzo de 1741, por Ferdinando Fuga.

Destaca el pórtico con cinco aberturas en la parte inferior y tres en la logia superior. Detrás de ella se conservan los mosaicos del siglo XIII de la antigua fachada.

El autor de los mosaicos es Filippo Rusuti y se muestran al visitante en toda su magnificencia. Se puede ver el maravilloso juego de los vacíos que alternan hábilmente con las columnas, los arcos de medio punto, los capiteles, los marcos y las estatuas que representan a San Carlos, B. Albergati y a los Santos Pontífices. Se debe prestar especial atención a la Virgen y al Niño que parece flotar en el aire.

Lironi, Bracci, Maini, Slodtz y della Valle trabajaron juntos para construir la fachada, que no se terminó hasta 1750. Los dos ángeles de la puerta central son: Virginidad, obra de Maini, y Humildad, obra de Bracci.

El interior y los mosaicos

La nave central estaba iluminada por 21 ventanas a cada lado. Mirando hacia arriba podemos admirar el artesonado dorado que hace que el interior sea aún más brillante y fascinante. Los mosaicos de la nave representan historias del Antiguo Testamento como Abraham, Jacob, Isaac a la izquierda y Moisés y Josué a la derecha.

Mosaico

Originalmente había 42 recuadros, ahora hay 27. Estas representaciones representan el primer ciclo figurativo que apareció en una iglesia romana. Lo que llama la atención es la fantasmagoría de colores y luces que rodea la iglesia desde el momento en que se entra en la gran sala interior.

Un unicum artístico que fascina al visitante, involucrándolo inmediatamente en la atmósfera sagrada.

El suelo de mosaico del siglo XIII en estilo “Cosmati” es valioso y de gran importancia artística.

Durante la visita a la Basílica de Santa Maria La Mayor se puede admirar la Capilla de Cesí, encargada por el Cardenal Paolo Emilio Cesí y su hermano Federico. Fue construido alrededor de 1560 y hasta el día de hoy el autor sigue siendo desconocido. Algunas hipótesis creen que Guidetto Guidetti lo diseñó, con la colaboración de Giacomo Della Porta.

Continuando el recorrido por el interior de la iglesia, veremos la estatua de la “Regina Pacis” realizada por Guido Galli. Se realizó a instancias de Benedicto XV, en acción de gracias por el final de la Primera Guerra Mundial.

La Capilla Sforza, diseñada por el Cardenal Guido Ascanio Sforza di Santafiora, arcipreste de la basílica, también es de interés artístico. Su hermano, el cardenal Alessandro Sforza Cesarini, también dio su contribución, cuidando la decoración, que data de 1573.

En el mismo año se realizaron los retratos incluidos en los monumentos funerarios y el retablo de Gerolamo Siciolante da Sermoneta.

La pintura del altar que representa la Asunción de la Virgen es obra de Siciolante.

altar interior

Otros tesoros artísticos de la Basílica de Santa María la Mayor son la tumba de Bernini situada a un lado del altar mayor. Luego tenemos la Santa Cuna hecha de plata y cristal de Valadier. Está situado en el altar del Hipogeo, frente a la estatua de Pío IX.

De admirable factura es la “Natividad” de Arnolfo di Cambio, ideada por el Papa Sixto III, que en su momento creó en la primitiva Basílica una “cueva de la Natividad” similar a la de Belén. Los tres Reyes Magos, vestidos y con zapatos de estilo gótico elegante y áspero, y San José, admiran la llegada del milagro. Por supuesto, está el Niño en los brazos de la Virgen (de P. Olivieri) calentado por el buey y el burro.

El ábside

Continuando la visita de la Basílica de Santa María la Mayor nos acercamos al ábside donde encontramos el arco triunfal también decorado con algunos mosaicos en los que se han insertado escenas de la infancia de Cristo, algunas de las cuales extraídas de los Evangelios apócrifos (Anunciación, Presentación en el Templo, Adoración de los Reyes Magos, encuentro con el gobernador Afrodita, Masacre de los Inocentes, Tres Reyes cerca de Herodes).

Artesonado del techo por Giuliano da Sangallo

En la parte superior del arco, el Trono de Etiopía con una Cruz, flanqueado por los Santos Pedro y Pablo, y superado por el Tetramorfo.

Abajo hay un panel con la inscripción Xystus episcopus plebi Dei. A los lados, las dos ciudades santas, Jerusalén y Belén.

Qué ver en los alrededores de la Basílica de Santa Maria la Mayor

Cerca de la Basílica de Santa Maria Maggiore se puede visitar una de las basílicas más famosas de Roma, la Basílica de Santa Maria degli Angeli (10 minutos a pie o desde el Metro A Vittorio Emanuele hasta el Metro A Repubblica). También se puede hacer la  visita del Palazzo Barberini (13 minutos a pie – 10 minutos)

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Horario de Visita, Precio y Transporte

Basílica de Santa María Maggiore
Piazza di Santa Maria Maggiore, 42
Roma
Tel. +39 06.69.88.68.00

Sitio web oficial

Horario de visita

Abierto todos los días de 7.00 – 18.45 horas .Durante los servicios es posible visitar la iglesia.

Entrada Gratis

Cómo Llegar

En metro
Metro A: parada San Giovanni

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