Plaza Navona

Construida sobre los restos del antiguo Estadio de Domiciano, la Plaza Navona es hoy la más bella e importante plaza barroca de Roma, parada privilegiada y obligatoria durante el viaje a la Ciudad Eterna.

Su forma singular y alargada, deriva de su antiguo origen, así como del nombre de la propia plaza. Desde la Edad Media, de hecho, comenzó a levantarse una serie de pequeñas casas, donde una vez estuvieron las gradas del estadio, mientras que en lugar de la pista central, donde se celebraban las competiciones atléticas reales, siempre se dejó un espacio libre, utilizado inmediatamente como lugar de intercambio y mercado.

Piazza Navona
Piazza Navona, Roma

Lo que hoy admiramos es obviamente el resultado de una serie de edificaciones e intervenciones que se han sucedido a lo largo del tiempo, la más importante de las cuales es la del periodo barroco, cuando la plaza se convirtió en el “salón” privado de la poderosa familia Pamphilij.

Historia

El emperador Domiciano en el año 86 d.C. decidió construir en la zona del Campus Marcio, un estadio dedicado a las competiciones atléticas de Grecia, por lo que la misma palabra “Navona” deriva de la mala pronunciación del término “agón”, con los que fueron definidos precisamente estos juegos.

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Los arcos del Estadio, en cuyo interior había tiendas y posadas, eran frecuentados a menudo por personas poco recomendables, además de ser muy frecuentes en esta zona los lupanares y prostíbulos.

Y en este paisaje tan degradado, a principios del siglo IV, está la historia de Santa Inés, una rica muchacha romana convertida al cristianismo y víctima de la persecución por el emperador Diocleciano.

Cuenta la leyenda que la joven mujer fue conducida por un grupo de soldados romanos en el interior de uno de los numerosos arcos del Estadio para ser golpeada y violada, pero que, tan pronto como fue despojada, la intervención divina hizo que le creciera el pelo, lo que envolvió todo su cuerpo, impidió cualquier brutalidad contra ella. A pesar de este milagroso signo, la joven fue decapitada y en el lugar exacto del milagro nació un pequeño oratorio, más tarde transformado en la monumental Iglesia de Santa Inés en Agonía (Sant’Agnese in Agone).

Por lo tanto, la plaza sigue fielmente la forma del Estadio anterior, ahora parcialmente visible dentro del nuevo Museo Arqueológico y, como ya se ha dicho, fue elegida inmediatamente como lugar de comercio. De hecho, el famoso mercado que originalmente se celebraba en el Capitolio, el mismo que hoy podemos admirar en el Campo de `Fiori, fue trasladado aquí.

Pero el rostro elegante y barroco de la Piazza Navona se debe enteramente al interés de la familia Pamphilij, que en el siglo XVII había alcanzado un enorme poder en la ciudad, dando también un pontífice a la iglesia.

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Iglesia de Santa Inés

Fue el Papa Inocencio X Pamphilij y su inseparable, astuta y codiciosa cuñada Donna Olimpia Maidalchini, más conocida como Pimpaccia, quien convocó a los mejores artistas de la época a crear no sólo su majestuoso palacio familiar, hoy sede de la Embajada de Brasil, sino también la nueva Iglesia de Sant’Agnese y dos de las tres fuentes presentes en la actualidad: la Fuente del Moro y la soberbia Fuente de los Cuatro Ríos.

El Palazzo Pamphilij es obra del arquitecto Girolamo Rainaldi que incorporó y modificó las residencias renacentistas existentes. Incluso la Iglesia de Sant’Agnese, que se convirtió en una capilla privada y familiar en todos los sentidos, fue inicialmente renovada por Rainaldi, que más tarde fue reemplazada por Francesco Borromini, quien creó la inusual fachada cóncava, que con sus modos ondulantes, permite un diálogo constante con el aire circundante, un rasgo distintivo del genio del artista. El edificio fue terminado por Carlo Rainaldi, hijo de Girolamo.

Para dar más brillo a su casa, Olympia decidió transformar las fuentes y bebederos que existían ya en la plaza en dos hermosas fuentes, encargo realizado a  Gian Lorenzo Bernini.

Como curiosidad, la leyenda cuenta que el maestro hizo un truco astuto y muy curioso para ganar el proyecto a expensas de su rival Borromini. Parece que, consciente de la codicia de su cliente adinerado, un día decidió enviarle una maqueta de la futura Fuente de los Cuatro Ríos, ¡toda de plata!

Pimpaccia, al ver,  esta joya no podía hacer otra cosa que interceder ante el Papa para favorecer a su nuevo protegido. Así comenzó su construcción en 1648: una verdadera obra maestra de la ingeniería hidráulica, la arquitectura y la escultura con un fuerte significado simbólico y religioso, confiado a las numerosas decoraciones presentes.

Entre otros edificios dignos de mención están el hermoso Palacio De Cupis, rodeado de misterios y leyendas y la Iglesia del Sagrado Corazón de María, antiguamente la Iglesia Nacional de los Españoles y dedicada al Apóstol Santiago.

Fuentes de la Plaza Navova

En el centro de la plaza se encuentra el obelisco erigido en el circo de Majencio, en la Via Appia. Los palacios, iglesias y otros edificios históricos que rodean la Piazza Navona crean un estilo barroco verdaderamente fascinante que es el emblema de la Roma del siglo XVII.

Fuente de los Cuatro Ríos Roma
Fuente de los Cuatro Ríos

Aquí encontramos obras con elementos estilísticos de los grandes artistas de la época como Gian Lorenzo Bernini que creó la maravillosa “Fuente de los Cuatro Ríos” en el centro de la plaza, que representa el Danubio, el Ganges, el Nilo y el Río de la Plata. La fuente de Bernini, en el centro de la Piazza Navona, fue construida antes de la iglesia, mientras que el Nilo tiene la cabeza vendada porque todavía no se habían descubierto las fuentes del río.

Los cuatro ríos -el Nilo, el Ganges, el Danubio y el Río de la Plata- retratados como imponentes y gigantescos arrecifes, según el modelo clásico, representan los cuatro continentes entonces conocidos, caracterizados también por la representación de la flora y fauna típicas, acompañados también por otros animales fantásticos, como el dragón marino.

El tanque, así como la estructura de soporte, ha sido modelado como un fondo marino y un paisaje marino, dominado por el gran obelisco dominicano, sobre el que se ha colocado una paloma de bronce, símbolo de la familia Pamphilij, que desde arriba y a través de la gracia divina ilumina toda la fuente y por tanto simbólicamente el mundo entero.

Miles y más leyendas, curiosidades e historias divertidas rodean esta fuente, convirtiéndola en una de las más famosas del mundo.

También la Fuente de los Moros, llamada así por el barbudo situado en el centro, mucho más modesta que la anterior, es obra de Bernini.

La tercera fuente, conocida como la Fuente de Neptuno, es una obra realizada en el siglo XIX, para dar una disposición simétrica y arquitectónica al conjunto, realizada por Gregorio Zappalà y Antonio Della Bitta.

Curiosidades

La abundante presencia de agua en este lugar ha permitido en tiempos pasados el famoso “lago” de Piazza Navona.

Como no había una gran acera central, construida sólo en tiempos recientes, la plaza tenía una forma hueca que permitía, en los calurosos días de verano, convertirse en una verdadera piscina al aire libre. Aquí, ricos y pobres, grandes y pequeños, salían en busca de refrescarse: ¡hasta parece que algunos nobles compitieron cada año para transformar su carruaje en el barco más bello y pintoresco!

Pero no sólo eso.

Durante muchos años, la plaza se ha convertido también en el centro de otra fiesta importante, quizás la que hoy más que nunca mezcla creencias cristianas con reminiscencias paganas, a saber, la Befana.

Durante todo el período navideño y hasta el 6 de enero, de hecho, aquí se celebra uno de los mercados navideños más bonitos de Roma, que culmina con el tradicional paseo de la encantadora anciana, portadora de dulces y bondad para todo el bien de la ciudad!

Qué ver en los Alrededores de Plaza Navona

Cerca de la Piazza Navona es aconsejable visitar el interesante Oratorio dei Filippini (6 minutos a pie). Al mismo tiempo se puede llegar al majestuoso Castillo de Sant’AngeloCastel Sant’Angelo (también conocido como el Mausoleo de Adriano o Mole Adrianorum) (15 minutos a pie + transporte público) que se encuentra al otro lado del río Tíber.

Tampoco hay que perderse la visita al Foro de Augusto, situado en Via dei Fori Imperiali y al Museo del Palacio Venecia, que se encuentra dentro del Palacio Venecia. El edificio domina la Plaza Venezia, una de las plazas más famosas de Roma.

Finalmente, al final del itinerario turístico, es recomendable visitar el Capitolio y los Museos Capitolinos , detrás del Vittoriano.

Todos los monumentos mencionados están a unos 15 minutos (a pie u 8 minutos en transporte público) de Plaza Navona.

Mapa

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